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“万里长江横渡,极目楚天舒”

时间:2013-04-16 10:33来源:nytimes 作者:SETH KUGEL 点击:
当“海内观光 2 号”拖着震耳欲聋的号角驶入长江上的奉节港时,我的心中充满了自信。两天前,在长江的另一段航程上,我紧张地登上了一艘类似的客船,不知道接下来会发生什么。

“万里长江横渡,极目楚天舒”

当“海内观光2号”拖着震耳欲聋的号角驶入长江上的奉节港时,我的心中充满了自信。两天前,在长江的另一段航程上,我紧张地登上了一艘类似的客船,不知道接下来会发生什么。但现在我已知道流程,大概就是三等舱、交钱、拿到一张注明舱号的手写纸条、走过一群躺在地上并乱吐瓜子壳的乘客、迈进一间充满中国乘客的船舱,并在他们吸溜方便面的声响中找到我那张硬如岩石的床铺。

 

很快,这艘客船就会到达目的地——也就是说,24小时以后,我就会到达大城市重庆。

但对首次来中国旅行的人来说,生活永远会有新的惊喜。走进2012号船舱以后,我发现四张床早已被一个五口之家及其猫咪占领,猫咪乱蓬蓬的白毛上有几块淡黄的污渍。我回到客船接待处,在谷歌翻译App里键入“客舱已满”。然后一名工作人员与我一起回到船舱。她用汉语对甜梦正酣的那家人喊了起来——我刚才有没有提到当时是凌晨4点?然后一个男孩从自己的床铺爬起来,挤到姐姐的床上继续睡觉。他刚才的床位就变成了我的。没有任何人给我道歉,床上用品也没有更换。

 

是我误解了——四张床并不意味着只能睡四个人。

 

但第二天上午我就进入了状态。我已能借助中英常用语手册与那家人进行不顺畅的聊天,并在客船餐厅里接受一位年轻物理教师的邀请,吃了一顿免费的午餐。他看着墙上的菜单(我甚至没意识到那是个菜单)点了一整条鱼,搭配一种味道浓烈的酱汁。我坐在甲板上,隔着无所不在的浓雾凝视着长江沿线的许多座新城。三峡大坝2006年竣工,这些新城都是三峡大坝工程的结果。一些乘客发现我这个唯一的非亚洲人士之后觉得好玩,纷纷拿出手机要求合影,我就非常配合地摆出姿势。

 

中国是世界上人口最多的国家,也是西方人眼中最神秘的国家之一。初次造访中国的时候,我知识准备不足,运气也欠佳,常常陷入手忙脚乱的境地,但几乎每分钟我都觉得很快乐。

 

这趟旅行我肩负着一个沉重的任务:以乘坐火车或轮船的方式沿着长江旅行10天,每天只花50美元。这个预算足够支付吃喝、底层旅馆和公共交通,但根本无力支付含导游的旅行团以及游览这段长江时人们通常选择的高端游轮。

 

这次旅途我学到几个非常重要的教训,在这里与大家分享,希望你们不要重蹈覆辙。不过也不要担心,你们还是会有大量机会来犯你们自己的错误。

 

这里与其他地方的旅行不一样

 

如果你打算穿行中国,尤其是上海、南京等大城市以外的区域时,你需要做的旅行准备与世界其他地方都不一样。常用的旅游资源,比如旅行指南、网络搜索和旅游点评网站,要么信息不多,要么都是中文。与东南亚等地比起来,中国的旅游业还不算开发过度,因此能找到的大部分攻略都由自助旅行者撰写。

 

那么你该怎么办?首先,学习如何使用谷歌翻译。这个应用软件非常好用,而且价格低廉,哪怕你的手机需要一直保持国际漫游状态。其次,找一本重要短语都以大号汉字印刷的中文常用语指南(不要太相信自己的中文发音)。再次,学习如何用一只手(大多数情况下)的手指来表示从110等数字。中国人讨价还价时都使用这种方法(这个在线视频教程可以帮到你。)

 

最后,尽快习惯艺龙(Elong.com)、携程(Ctrip.com)等中国网站的英文页面,它们以英文方式提供了大量廉价中国酒店的信息。我在那里订的旅馆一般是每晚20美元左右。

 

信任当地人

 

我去偏远地区旅行时,常常以过度谨慎的方式保护自己的财物。但每个人都告诉我中国犯罪问题并不严重,当我到达奉节的时候,我就相信了他们的话(奉节是我搭乘海内观光2号的地方)。

 

当港口一名店主提出以5元人民币(根据美元对人民币6.1的汇率,约合78美分)的价格帮我照看行李时,我心想,为什么不呢?于是我决定将行李放在那里,一身轻松探索这座山城。但我必须在下午6点回到店铺,因为它要关门下班,但我的客船凌晨4点才入港。“我可以在哪里等船呢?”我将这句话打入谷歌翻译。

 

看到这句话的中文后,店主像听到起跑的发令枪一样,拎着我的行李就朝街道对面飞奔。我追着她跑过一个地上堆满垃圾、空中晾满衣服的小巷,最后走过一道宽敞的院门,爬上一道破旧的楼梯。在某些国家,这样的环境意味一桩谋杀案即将发生。但我信任这位女士。她带着我走进一个简易的家庭旅馆。那里有破败的墙壁、脏污的蹲坑式厕所,但也有几间不错的客房。客房内有整洁的白色床单,网络能用,还有可以收到100个频道的有线电视。房价30元,真是太棒了。我将包括电脑在内的行李放到房间里,然后出门继续夜游奉节。

 

长江之旅千万别省钱

 

从上海至重庆并途径三峡美景的长江之旅,可以用多种方式完成,包括时长一星期、价格高达1500美元的豪华游轮。但作为一名穷游者,我选择了一切靠自己的方式,先坐一段火车,然后乘坐我以前在旅行指南和网络文章中读到的那种肮脏拥挤的定期客轮。后来出了什么状况呢?他们关于客船环境的说法是正确的,但却说错了班次。

 

我发现,从武汉到宜昌根本就没有班船(我在南京结识的中国朋友在我的请求下给武汉港打了电话)。我只好坐上一辆开往宜昌的夜间火车,希望赶上次日上午从宜昌港开往西陵峡方向的客船,这样就可以在日间欣赏三峡美景。

 

理论上去西陵峡方向的班次会很多,但发船的其实只有下午四点那班。于是我买了票(111元)。但后来我发现,我需要先坐一辆公交摆渡车从宜昌汽车站去往宜昌港。等客船真正发动的时候,已经是下午6点左右了,这导致我们天黑以后才路过三峡,我当初看风景的计划也因此破产。

 

从西陵峡沿着长江继续向西,我发现从巴东到奉节唯一的日间非游轮型班船(至少在2月份)是一种速度更快、票价也更高(145元)的水翼船。窗玻璃很厚,而且模糊不清,这对许多乘客来说都无所谓,因为他们更喜欢待在舱内看公共电视。

 

唯一的例外是儿童(三名)和老外(我)。我很幸运,因为那个可以开窗看到自然风光的小舱最多只能容纳四人。于是我和12岁的李欣(音译)、10岁的王君鹏(音译)和9岁的刘文伟(音译)一起,迎着寒风欣赏窗外冷峻的悬崖、耸立在薄雾中的锥形山,偶尔还有几艘运载汽车或其他大宗物品的货轮。风光之美不用多说,那些孩子的提醒也保证我不会错过任何风景。我将脑袋缩回船舱取暖时,李欣忽然大叫起来,我立刻探出窗口,看到一个令人印象深刻的场景——一个山洞在时光或炸弹的毁灭下变成了一面陡峭的悬崖。

 

拜自己不坐游轮的原则所赐,我错过了欣赏三峡大坝的机会,也错过了三峡沿途许多美妙的风景。但我的确看到了17世纪的石宝寨,那是一座建在悬崖上的12层宝塔(现在它前面建造了一座围堰,我只能看到宝塔的上部)。但即使是这个景观,也是一位有心的中国乘客将我拉出船舱后我才看到的。

 

与被弃者一起就餐

 

对那些半素食主义者、严格素食主义者、不吃猪肉的人、对麸质过敏的人和不信任街头小吃的人来说,中国之旅到处充满了挑战。但幸运的是,我个人唯一的禁忌是高价食品,而这在中国很难遇到。即使对那些坐下来点菜的高档餐馆来说,一顿30元已经算难得的奢侈了。我唯一超过50元的一顿,是在武汉某美食街连续10种不同美食组成的流水大餐。我吃了许多香喷喷的饺子,好几碗面条,有几个瞬间我恨不得直接将那些小贩带回家。

 

一个小插曲:有时候你会吃到出乎意料的东西。我在奉节港附近的顺兴(音译)饭店吃饭时发现了这个现象。那里的菜单是中文的,除了每道菜均价20元以外我什么也不懂。所以服务员要我点菜时,我就指了指别人桌上的菜。当我发现端上来的色彩鲜艳的炒时蔬中竟然包括猪肚时,指菜点菜法的缺陷立刻非常明显。

 

但整体来说,我发现在吃饭方面,当地人的意见非常有用。

 

终于到达规模庞大的武汉火车站时,我已经饥肠辘辘,但附近似乎除了麦当劳之类的快餐店以外没别的饭馆。但我的四周,到处都有旅客端着儿童沙滩桶那么大的一次性纸碗,呼噜呼噜地吞吃方便面。

 

经过调查,我发现附近一家便利店就有同样的碗面出售,而且种类繁多,多到让我无法理解。于是我花5元钱买了一碗。旁边另一个人买了方便面之后迅速走开,我尾随着他走到一个写有英文“饮用水”的屋子。屋子里,许多人将碗面附赠的多种调味袋用力撕开,将调料撒到面条上,然后将饮水机的开水浇上去。我有样学样,然后发现味道竟很不错(尽管有点太辣),于是就站在人群中将面条吃光。有那么短暂的一瞬间,我觉得自己融入了当地生活。

 

探索新旧两个世界

 

你不会错过我们在媒体读到的现代中国:城市居民在价格低廉的工厂中打工,居住地点是乏味的高层公寓。即使我所到访的每个城市都有的雾霾(而且冬天出现得更加频繁)也无法将它们掩盖。另一方面,中国也有些当代艺术可供欣赏,展示地点包括上海半地下的画廊里和从上海到南京再到武汉的高铁上。这个诱惑实在让人无法抗拒,即使有点超出我的预算(我去南京的车票花了134.50元,继续前行到武汉又花了168元)。

 

如果你是独自旅行,那么寻找旧中国要多费一些功夫。

 

比如三峡,以及南京大屠杀纪念馆。1937年日本占领了中国当时的首都南京并展开了残忍的屠杀,这个纪念馆对那场灾难中的死者表达了深切的怀念。武汉有个归元禅寺,里面50019世纪的罗汉雕像很值得一看,这些泥金的佛教使者每人表情都不一样,有人智慧,有人狡黠,有人欢笑,有人愁苦。

 

但有时候,我们有必要对某个地方进行深入探索。我选择巴东这个城市停留,是因为一些资料说它是那个地区少数几个不受三峡大坝洪水影响的城市之一。巴东市容脏乱,人多拥挤,但当酒店一名工作人员会讲英语的儿子(服务员将他指派为我的免费行李员)建议我乘坐出租车到城外欣赏一个我从未听过的“著名”洞穴时,我立刻抓住了这个机会,尽管这会让我多花80元的出租车费和90元的公园门票。

 

后来我发现,洞穴所在的巴山森林公园简直就像从中国神秘的历史中直接走出来的。一条石板小径在峡谷一侧的山坡上蜿蜒前行,一条灰绿色的河流(后来我发现它是长江的一条支流)在下面潺潺流淌。抬头望去,黛绿的群山逐渐消失在远方的雾气之中(这一次,我相信它不是雾霾)。一尊弥勒佛的雕像俯瞰着河水,旁边一个标牌用译法蹩脚但我仍能看懂的英文警告我们:“谨慎的猴子扔石头。保持敏捷,别忘了!”(Careful monkeys throw stone. Stay brisk, Mo!)

 

小径的尽头就是山洞的入口。我刚才买票时的售票员又出现在我眼前(事实上,他是我在整个公园见到的唯一的人类),带我走上一条晃悠悠的木船,并划着威尼斯冈朵拉一般的游船将我带入一个地下溶洞,洞里的照明全靠岩壁上挂着的圣诞彩灯。

 

尽享当地人的慷慨

 

在享受私家洞穴之旅的同时,我的费用已大大超出了当初的预算。于是我打算到沙发漫游网站(Couchsurfing.org)寻找重庆的驴友,在这趟旅行的终点城市体验一次免费住宿。对我这样40多岁的男性单身旅行者来说,沙发冲浪(Couchsurfing)的机会并不好找。但重庆的沙发客比我遇到的所有城市都更加热情:有三个人邀请我免费住到他们家,此外还有几个其他类型的邀请。

 

我决定选择与我年龄接近的地主。杨扬(音译)是一名35岁的女性,与母亲和女儿一起住在重庆动物园(以大熊猫著称)附近的一套公寓里。她和家人的慷慨让我感动。她坚持让我在凌晨5点到达重庆时打电话将她叫醒,然后她在电话里给出租车司机讲解行车路线。到达她那整洁的公寓以后,她妈妈给我做了早餐(糖水煮荷包蛋)。我参观动物园的时候,杨扬回去睡了一会儿,但之后不久我们俩就一起出发去探访这座城市了。

 

重庆常常被人描述为没有个性的城市,而且大得让人害怕。但我很快就喜欢上了这里,这里有数不清的开放式广场和步行区,我看到了无数的人:他们奔跑、散步、吃饭、吃饭、搂搂抱抱、打太极拳。部分原因是我有了个当地人做向导,但另一方面是因为我已经适应了中国。的确,我至今仍一个汉字都不认识,我的鼻子也因严重污染而开始过敏发热(“没有北京那么严重。”杨扬替重庆辩解道)。但街头购买食物和搭乘地铁我早已轻车熟路。况且,我并不是整天一句话也不说,因为我已经掌握了用处最大的中文短语:“我不明白。”

 

那天晚上,杨扬带我去重庆大礼堂酒店与几个姐妹(闺蜜)及其家人一起吃饭。就餐地点是酒店为尊贵客人专门开设的私家餐馆,非常豪华,她自己是支付不起的。

 

参与聚餐的大约有15人,大家围着一张摆满鲜花的大圆桌坐下。我们身后,一幅画有瀑布的巨型风景画占据了饭店的整面墙壁。态度认真、人数过多的工作人员端上数不清的美食——精致可口的饺子、芝麻鸡、海鲜汤、爽脆的秋葵……20多道菜陆续放上了那张带有转盘的餐桌。这顿饭奢华、美味,而且完全免费——杨扬某个闺蜜的丈夫是这家酒店的总经理助理,这顿饭由他请客。请客的理由,表面上是迎接即将到来的春节,但对我来说,更像是祝贺我从中国旅行新兵训练营完美毕业的庆功宴。

 

实用信息

 

飞机

 

如果你及早订票并选择在某个城市中转的话,纽约往返上海的双程机票价格会低至1000美元以下。我买的是加拿大航空1月份出发、多伦多中转的机票,价格847美元,而且发现从多伦多到上海的漫长旅程中,整排座位只有我一个人。如果你旅行时间正好是价格高峰期,请到你所在城市唐人街的华人旅行社或机票代理网站(比如uschinatrip.com),那里经常拿到更低的价格。中国国内的机票,如果通过携程之类的中国网站订购,价格也会低很多。我从重庆到上海的单程机票只花了57美元,比我在KayakVayama之类的国际网站看到的便宜了一大截。

 

游轮

 

乘坐长江客船让观光变成一件几乎不可能的事,而且网络信息对旅行毫无助益。一种价格不高的变通方案是面向中国人的观光船——timeschinatours.com网站有这种船的信息,与人合住的三等舱报价是人均800元左右(根据美元对人民币6.1的汇率,约合125美元),但是网站特意注明“船上设施对西方人来说并不舒适”。如果你想乘坐西方标准的游轮,维多利亚游轮(Victoria Cruisesvictoriacruises.com)最近有个活动,凡在331日之前订票的乘客均可获得40%的折扣,将票价立刻降到了人均(双人船舱)602美元的低价。但你仍需支付旅行团费和服务费,这些钱你是付给了私人空间和会讲英语的导游。

 

住宿

 

旅行指南大概会建议你在旅馆前台讨价还价。但我发现这种方法节省的钱,最多只比艺龙、携程等网站(甚至还有Expedia,这个网站在中国没被屏蔽)所列价格低10%。在大多数地方,我只花15-25美元就能订到房间。

 

就餐

 

只要不在旅游热点地带,就餐的价格都非常低廉,但大部分饭店都没有英文菜单,即使有也翻译得错漏百出。指菜点菜法一般都有效,也可以用谷歌翻译问些简单的问题(“里面有猪肚吗?”)。如果你有iPhoneWaygo菜单解读者(Waygo menu-reader)App效果极佳。但不要相信南京狮子桥美食街、武汉户部巷等地的菜单。在巴东的朝阳路多逛一会儿,找一家气氛愉悦的露天烧烤店坐下,并选择自己喜欢的烤串种类(鱼、肉、豆腐、蔬菜等)。



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