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转型是一场大战役

来源:经济观察网 作者:张亚勤 点击:

两周前,我回到美国总部参加每年一度的战略会议,史蒂夫(微软CEO史蒂夫·鲍尔默)在会上多次提出要“清零”、回到“初始状态”。这就是说,微软这个差不多十万人的公司,要“重新”来过,用创业者的心态,放下过去的成功“包袱”,看到我们真正需要什么。

事实上,三年前微软开始把所有的资源转向云计算,向移动互联网时代转型。我们希望提供整体的设备和服务。通过一个操作系统,兼容各种设备,提供云端的服务。和之前比,很多计划中的产品,像Office365,Win-dows8,Windows Phone8都出来了,新的Azure也将发布(预计今年5月在中国正式发布)。

我们通过合作伙伴提供云服务,这在中国市场是一个先例。我相信亚马逊、Google等竞争对手也会很快加入这一行列。这是产业的趋势,中国也好,美国也好,新的软件基本都在云上。软件作为服务将是主流。

软件做服务,并不是说软件没有了,而是以后台为主,或是终端为主,云为辅,是云和端的互动。过去的开发模式在软件作为产品的时代是可以,但是作为服务的话,就要完全改变了。我现在想不到微软开发一个软件完全和后台没关系。这意味着,微软将告别纯软件开发商的身份,结束纯软件包的传统开发模式。

结束纯软件开发时代

一般来讲,公司的转型,真正开始是产品研发,过去的研发模式是每隔两三年推出一个大的版本,从设计、写(程序)、规划、开发、测试,再推到市场,收集用户的反馈,然后计划另外一个版本。Windows也好,Office也好,服务器也好,都是这样。

以新发布Office365这个微软有史以来达到十亿美金销售额用时最短的产品为例。之前Office重大版本的发布以三年为一周期,现在则缩减至一年,有些组件的发布周期更缩短至几个月,工程里程碑以月为单位计算,整个产品开发模式完全颠覆。

Office 365研发团队是微软亚太研发集团在中国最大的部门,他们负责新版本Office的核心研发。最近这个团队所做的工作是负责office 365的运营、管理、安全、维护,和7×24小时的服务。每个产品都有工程师随时待命(On Call),以响应全球客户需求。

当初研发集团定位就是给微软全球的创新提供驱动,现在云的业务和云的服务出来之后,研发要考虑到商业模式,考虑到服务,这个对研发集团来说,是一种新的挑战。

我们现在测试的工作越来越少。很多产品在开发的同时就开始进行测试工作,这种“实时”的模式原来是不存在的。毫不夸张地说,可能上个月开发的组件这个月就发布了,上线第二天就可以获得用户的反馈,随后再基于反馈进行改进、验证。

开发团队比过去更紧张繁忙,但我觉得大家还比较高兴。因为过去一个项目做很久,之后可能被改了,甚至可能被砍掉了。现在Office365也好,Azure也好,Windows也好,你可以看到用户对这个产品性能是什么样的反应,马上就可以去改变。

这种全球7×24×365的开发-技术支持联动的模式,就像是“开着飞机造引擎”。不仅在微软,在业界都非常罕见。不同产品线之间的集成与融合与日俱增,而不同产品线研发团队之间的界限,也日渐模糊。

原来测试者工程师比开发工程师多,现在开发东西需要马上测试,马上送出去。运营和开发是一个团队,在开发里面考虑运营,这些东西,正在改变微软开发软件的方式。而且,数据在整个软件开发里面变得越来越重要。不久前,我们全球总部刚刚从斯坦福大学挖来一个研究小组,全部是数据领域的科学家。

这种改变在微软研发的历史上,幅度之大、范围之广还是第一次。这也说明,我们对设备加服务的战略是十分认真的。对微软而言,这是颠覆式创新,变起来很快,也很难。必须打破很多既往的模式和瓶颈。因为每一次战略转型,除了改变的产品和所需要的技能,最重要的改变商业模式和文化,这是最困难的。

如何重新定义服务模式

从卖软件到提供服务是一个很长的过程。这对整个微软以及微软亚太研发集团的研发团队意味着一次全新的格局调整。

现在,研发集团的每个团队几乎都在做云,开发的每一个产品都要和云连在一起,我们2012年在全球启动了“微软云加速器”。微软亚太研发集团于7月开始向中国科技初创企业提供免费的办公场地、导师资源以及计算资源,帮助他们把业务部署和迁移到云平台上。

这是一个里程碑事件,我们原来没做过。要满足巨大的并发量,同时保持完全稳定,这是整个几十年的积累。全球也只有几个公司有这样的经验。从另一方面看,软件本身也在演变,Office 365推出之后再与Azure联系在一起,它们背后的服务器是连在一块的。这也是为什么,微软定义的“云”是“设备加服务”。

从宏观上讲,软件很重要,但软件最终消费的模式是通过设备成为服务的一部分,不是单纯卖一个软件。这期间,公司的战略正在发生倾斜,我们开始将所有的产品汇集到“一个操作系统”、“一个云平台”和“一套统一的编程应用模型”上。

这些愿景除了“一个操作系统”外并没有完全达到,还在继续开发,但我们认为这些东西就是未来,也是微软的使命。这些东西别的公司要做,要花好多年的时间。

在考虑将Windows Azure平台引入中国之前,微软项目组进行了深入调研,包括企业担心的安全和不同运营商之间的互联互通等问题。为了确保即将登陆的Windows Azure平台准备就绪,微软亚太研发集团成立了一个专门从事Windows Azure核心存储服务开发的团队。

在项目启动之初,项目组成员赴美国与雷德蒙总部同事商讨Windows Azure平台入华的可能性时,恰逢中国传统中秋佳节,微软为这一项目取了个有趣的代号:月饼计划(Moon Cake)。3月25日刚刚宣布,我们在苏州马上要建一个大的研发中心。

我觉得微软在中国的投入,是不惜代价的投入。对微软来讲,在中国完成“设备加服务”的转变之后,会使我们的业务模式向好的方向变化。

中国是全球发展速度最快的国家之一。微软持续不断地投入中国的原因,第一是因为如果在中国不成功,微软在全球没法成功。第二,我们在中国的潜力,很大的还没有去挖掘,中国的企业规模在全球不是第一,就是第二,我们在中国的企业市场获得成功,就可以实现高速的增长。

而这种潜力在过去没有被充分挖掘的原因是中国用户“买”软件的意识滞后于一些发达国家,并不是市场不存在。当然我们自己在战略方面、市场资源的投入和执行也有一些问题。我觉得提供新的“设备加服务”的模式,这个问题将可以解决。

唯一让我睡不着觉的事情

我对我们的产品没那么担心,我们的产品是可控的。新产品会不断补齐微软在整个生态系统中的一些模块,无论是消费者产品还是企业级应用,都会有。

但比起持续不断地推出新的产品,并且将它们送到消费者手中,重新构建与这些产品相关的生态系统显得尤为重要。如果哪件事让我晚上睡不着觉,那就是生态链的问题,这里面有很多不可预测的东西。不管是端也好,云也好,都是新的东西,原来都不存在。

在互联网时代,构建全新的生态系统确实是全新的挑战。业界有成功的可参照的生态系统,一个是苹果,一个是Google。但是它们都只占硬件或互联网的一个方面,而微软所要搭建的生态系统,跨平台,跨终端,涉及很多领域,就像拉着一个航空母舰往前走,这个难度要大得多。

原来我们生态系统相对很健全、成熟,而且有很多很忠实的开发者,这几年我们要往云端走,要到完全新的Windows系统,原来的一些开发,有些并没有跟,很多都跑到开源去了,原来是我们最大的财富,现在也是我们最大的挑战。这也是为什么微软跟自己下了一个很大的赌注——Surface。

微软并不是第一次做硬件产品,此前的Xbox也是成功的硬件,但Surface代表的是一个大趋势——终端越来越重要,而平板电脑是一个全新的市场。我们希望设计一个东西,让大家充分体验到全新操作系统的优势,速度快,有更强的可控性。同时建立一个新的生态系统,尽可能与新的市场兼容。

我们必须开发一套系统可以在各个屏幕都能够使用,比如具有自然用户界面的触摸功能的Windows8,虽然过程中犯了一些错误,比如整个OEM厂商没准备好,渠道没有准备好,Win-dows Phone现在卖得比较少,但是这中间由于有触摸屏的问题,产能的问题,渠道的管理有一些延迟,这是一个可以解决的问题。我觉得在下面半年左右,都会得到解决。

一方面,生态系统中没有自己的应用是没法生存的。另一方面,建生态系统和自己推产品要一块做。我们的Surface越多,Windows Phone越多,Windows8越多,第三方开发者就越多。开发者越赚钱,应用的范围就越广,就会有更多的人买你的服务和设备,所以产品和生态圈是相辅相成的。

这几件事做好了,我们就可以很快的达到目标。未来你会看到微软把更多的资源会放到自己的应用和服务上面,我们会投入越来越多的精力。我们的优势是在一个平台上,用同一朵云,同一种开发模式、开发不同的应用。做成之后,我觉得这是新的微软,新的时代里面,我们会是领先者,如果做不成的话,我们整体的价值就少了很多,这是一个大的战役,可能会持续很多年。



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