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传统文化中的德育智慧

来源:《思想者》 作者:周山 点击:

      人类社会中的道德教育,是一个永恒的话题。中国传统社会,历来注重对“启蒙”儿童的道德教育。在家庭生活中,也主张道德教育宜严不宜宽,认为严厉的家教能给家庭带来莫大好处,乐于家法之宽难免会有羞辱家门之事降临。今天,我们一起重温中国传统文化中有关道德教育的表述,或可作为我们构建社会主义道德体系与社会主义精神文明建设的参考与借鉴。

  道德修养是一种自我行为

  修身养德的根本目的是,只求自身完美,不求他人的理解或接受。名利之心的存在会伤害道德的积累。

  在中国人心目中, “圣人”是道德修养的楷模。中国人尤其是知识分子,往往以君子自诩,却从不以圣人自居。可见圣人的道德境界是一种崇高的理想,圣人也就只是人们心目中的崇拜偶像。然而,圣人的道德境界,也不是天生的,而是一点一滴积聚起来的。荀子对于人的成圣过程作了这样的描述:“彼求之而后得,为之而后成,积之而后高,尽之而后圣。故圣人也者,人之所积也。”荀子认为,圣人不仅是崇拜的偶像,普通人也能经过坚持不懈的实践,从日常生活中不断地积累德行,提高自己的道德修养,达到尽善尽美的境地,成为一个圣人。

  由此可见,道德修养是一种自我行为,只求诸己,不求诸人。 “君子之自行也,敬人而不必见敬,爱人而不必见爱。敬爱人者,己也;见敬爱者,人也。君子必在己者,不必在人者也。”(《吕氏春秋·必己》)以敬爱他人为例,对他人的尊敬或爱护,只问这种敬与爱是否出自真心,是否做得彻底,而不必计较对方是否理解或接受你的敬与爱。所以,修身养德的根本目的是,只求自身完美,不求他人的理解或接受。

  正因为道德修养是一种自我行为,所以,名利之心的存在无疑会伤害道德的积累。清代学者唐甄有这样一段分析: “盖名者,虚而无实,美而可慕,能凿心而灭其德,犹钻核而绝其种。心之种绝,则德绝;德绝,则道绝;道绝,则治绝。人人为学,而世无真学;人人言治,而天下愈乱。”(《潜书·去名》)名利思想,有者多无者少。唐甄将 “名”之于道德的危害,比作钻核绝种,确实振聋发聩。倘若人人都是为了 “名”而治学,世间哪里还会有真正的学问?道德修养,又从何谈起?唐甄把名利思想与道德修养作为一对矛盾加以分析,匠心独具,值得我们借鉴。

  由此联想到 《道德经》的作者老子。他说: “上德不德,是以有德;下德不失德,是以无德。” “上德”之人从不认为自己有德,所以他拥有真正的德; “下德”之人总认为自己从不离开德,所以他不能拥有真正的德。道德修养虽然是一种自我行为,却也不能自我欣赏,更不能自我陶醉。

  谦虚是一种美德

  人际间的谦虚主要表现在两个方面,一是正确对待自己的成绩和错误,二是正确对待别人的优点。越是德高望重,越要谦和待人。

  谦虚是道德修养中的一项重要内容。早在3000多年前的 《周易》古经中,就专列有一个 《谦》卦。该卦的下卦为象征 “山”的艮,上卦为象征 “地”的坤。山本来是高出地表之物,现在反而处在地之下,卦象体现了谦虚的精神。该卦通过 “谦谦”、“鸣谦”、 “劳谦”、 “?谦”等四个概念,阐述了在人生的不同阶段,如何保持谦虚这一品性。

  谦虚品性的积累,是一个长期的过程。 “谦谦君子,卑以自牧也。”初出茅庐,缺乏经验,即便有书本知识,实际能力也不一定够。只有用谦虚的态度约束自己,才能赢得他人支持,获得锻炼机会。

  有名望便得意忘形,是一种常见的社会病。 “鸣谦”,有了名望仍保持谦虚品性,也就显得难能可贵。因为前期的 “厚积”,涉世之后事业顺利,并且有了一点儿名声,此时仍能保持谦虚待人、甘居人后不争先等美德,就一定会得到更多人的支持帮助,既有同行、同事的关爱,更有上司的培养和提携,发展前景一定很美好。

  居功自傲,也是人的一种通病。“劳谦”,意即有功劳而不自满,值得骄傲而不骄傲,一如既往,依然保持谦逊的态度。这种君子风范,勉强一时,或许不难;能够保持始终,则只有真正的君子才能够做到。

  “?谦”,意思就是准确把握谦虚的分寸。这是一个身居高位者所需考虑的问题。对上的谦逊方式、谦虚内容,与对下的谦逊方式、谦虚态度,不可能一视同仁。其间的差异,有大有小,细微处的分寸把握,是一门复杂的技巧,也是一种智慧。

  当今社会,尤其是当地球日益“变小”、国与国之间的交往越来越频繁和复杂的情况下,处理邦国关系尤其是大国与小国关系时的态度与方式,尤需借鉴中国传统文化中的谦下理念。春秋末期的老子曾经作过这样一个分析:“大邦以下小邦,则取小邦;小邦以下大邦,则取大邦。”大国对小国谦下,可取得小国的信赖;小国对大国谦下,可取得大国的信任。在国与国的关系中,主动权在大国,所以老子的结论是: “大者宜为下”,大国尤须注意谦下。

  国与国之间的关系是如此,人与人之间的关系同样如此。汉代人戴圣说:“君子不自大其事,不自尚其功,以求处情;过行弗率,以求处厚;彰人之善而美人之功,以求下贤。是故君子虽自卑而民敬尊之。”人际间的谦虚主要表现在两个方面。一是正确对待自己的成绩和错误:不夸大自己的业绩,知错即改。二是正确对待别人的优点:要真心诚意地彰显别人的善行,由衷地赞美别人的功绩。这样做,虽然把成绩和方便让给了别人,却能赢得更多敬重。

  南北朝时期的刘勰,也表达了相同的看法: “圣人知盛满之难持,每居德而谦冲:虽聪明睿智,而志愈下;富贵广大,而心愈降;勋盖天下,而情愈抑;不以德厚而矜物,不以身尊而骄民。”这一番话,简直就是 《谦》卦的翻版。刘勰还有一段话,则与老子的大国以下小国的话相似: “谦则荣而愈高,损则显而弥贵。高必以下为基,贵则以贱为本。在贵而忘贵,故能以贵下民;处高而遗高,故能以高就卑。”这一番谦虚之论,虽然富有哲理,但也有功利主义之嫌。

  操守是一种自我约束

  人的地位境遇有变化,人的道德操守不能变。无论遇到好事还是坏事,都要头脑清醒。即便是在生死关头,也不能做出背离道义的事情。

  操守涉及人的志行品德,是中国传统道德教育的一项重要内容。孔子说:“笃信好学,守死善道。危邦不入,乱邦不居。天下有道则见,无道则隐。邦有道,贫且贱焉,耻也。邦无道,富且贵焉,耻也。”只有笃信,才能好学,笃信是好学的必要条件;只有守死,才能善其道,守死是善道的必要条件。笃信而不好学,是因为笃信未必正;守死而不足以善其道,死亦枉然。笃信好学是基础,守死善道是结果。怎样践行守死善道?孔子举了三个例子:其一,不可去 “危邦”谋事,当发现所居之邦政纲紊乱时,应该尽早离去。其二,天下有道,可以入仕途;天下无道,就应当隐居起来。其三,在社会秩序良好的情况下,因谋生乏术而处于贫困卑贱的状态,应该感到羞耻;在社会秩序紊乱的情况下,不顾自己的操守而与无道的社会同流合污,即便获得了富贵,也应感到羞耻。

  善养 “浩然之气”的孟子,关于操守的坚持,气势更足。他有一句千古名言, 2000多年来激励了无数志士仁人:“富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈,此之谓大丈夫。”人的操守如何,往往面临三种考验:一是如何面对富贵。古人有一句话: “饱暖思淫欲”,一个人钱多了,社会地位高了,便容易贪图享受,甚至腐化堕落。因此,富与贵是检验人的操守是否坚定的一面镜子。二是如何面对贫贱。俗话说: “人穷志短”。一个人为了急于摆脱贫困,往往以放弃自己的信仰和处世原则为代价。因此,能否 “安贫乐道”、面对贫困坚持自己的道德操守,也是人生中的一种考验。三是如何面对权威。在权力威势面前,要一如既往地坚持自己的操守,不为权势所屈服,不让权势扭曲自己的人格。

  荀子虽然在性善性恶上与孟子持相反意见,但是在道德操守方面的看法,与孟子的观点一致: “贵而不为夸,信而不处谦,任重而不敢专。财利至则善而不及也,必将尽辞让之义然后受;福事至则和而理,祸事至则静而理。富则施广,贫则用节。可贵可贱也,可富可贫也,可杀而不可使奸也。”一个人有了地位时,不可以骄狂;受到上级信任和重用时,更要注意谦和待人;当握有权力时,不要专横跋扈;无论遇到好事还是坏事,都要头脑清醒;即便是在生死关头,也不能做出背离道义的事情。总之,人的地位境遇有变化,人的道德操守不能变。

  《颜氏家训》的作者颜之推,很重视操守教育。他说: “夫生不可不惜,不可苟惜。涉险畏之途,干祸难之事,贪欲以伤生,谗慝而致死,此君子之所惜哉;行诚孝而见贼,履仁义而得罪,丧身以全家,泯躯而济国,君子不咎也。”在有些情况下,人应该爱惜自己的生命,在有些情况下,人应该不惜自己的生命。这些行为,是坚持道德操守的具体展示。

  隐退中的道德情怀

  隐退现象古已有之,而且关于隐退的道德思考也早已形成。其中,既含有操守问题,也含有谦让等问题。

  隐退的原因大致有三种,一是儒家说的 “道不同,不相为谋”,隐退者一般是处于弱势的一方。二是功成身退,如春秋时期辅助勾践复兴越国的范蠡,如秦末辅助刘邦谋取天下的张良。三是长江后浪推前浪,当新的领袖人物横空出世时,居于高位者主动让贤退隐,如尧让位于舜,舜让位于禹。

  《周易》中有 《?》卦,专门讲隐退,可见不仅隐退现象古已有之,而且关于隐退的道德思考也早已形成。其中,既含有操守问题,也含有谦让等问题,比较系统地表达了在人生的不同阶段应持有的道德品性。

  按第一、第二爻辞所表达的?,属于第一种原因造成的隐退,即政见不一致,又处于弱势状态,便选择了隐退。按中国传统的说法,叫做小人势盛、君子势弱,为了避免遭受伤害,自动退出政界。当然,按有种所谓 “大隐隐于朝”的说法,最大的隐退是身在庙堂而不发表己见,耐心等待复兴的时机。

  “?尾,厉,勿用有攸往。”应该隐退时不可犹豫不决;当已经错过了隐退的最佳时机时,面对危情,宜以静观变,不可作积极的对抗,避免不必要的伤害。无论小隐于野,还是大隐于朝,“勿用”不是放弃自己的主张,而是在心里坚守自己的正确理念,任何时候、任何情况下,都不能动摇。

  第三、第四爻辞表达的?,属于第二种原因之下的隐退,即功成名就之后的急流勇退。当一个人建立了功劳、有了很高的地位之后,不居功自傲已属难得,居然连人人羡慕的高官、盛誉都不屑一顾,飘然而去,其思想境界自然要比谦虚更高一层。人们将这一举动称为“急流勇退”,其勇决之气概,古往今来确实寥寥无几。

  “系?”,是指具有较高社会地位的人,往往在隐退之际或隐退之后,还有些瞻前顾后、患得患失,时时为某些利益驱动而操心。这种隐退是极其危险的。

  “好?”,是指摈除一切好处,在恰当之时以恰当方式隐退。这是一个位极人臣的高位之人超然不顾所得的隐退,这种隐退在后来的历史上也并不多见。汉初的张良,是汉高祖刘邦的第一谋士: “运筹帷幄中,决胜千里外”,在辅助刘邦一统天下之后,刘邦让张良“自择齐三万户”,张良谢绝: “不敢当三万户”,与萧何等20多位大功臣一致。这与当时许多功臣 “日夜争功而不决”的情状形成了鲜明对比。张良表示,自己以三寸之舌成为帝王之师,封万户侯,已经心满意足, “愿弃人间事,欲从赤松子游耳”。

  第五、第六爻辞表达的?,属于第三种原因之下的退隐。这是在君临天下状态下的退隐,是一种主动让贤、或年长者主动让位于年轻人的高尚行为。

  “嘉?”,值得赞美的隐退。君王隐退被视为是一种美好的事情,原因有两个:一是君王是一个为社稷为百姓着想的负责任的统治者,二是君王发现了比自己能力强的接班人。尧帝得悉舜的贤德,为了进一步考察,将两个女儿嫁给舜为妻。 《史记》载 “尧辟位凡二十八年而崩”,前20年是将舜推在第一线工作,自己退居二线,处于半隐退状态;后8年,则 “令舜摄天子之政”,自己完全处于隐退状态。而当禹完成了治水任务之后, “舜豫荐禹于天,十七年而崩”。也就是说,舜让禹主持工作之后,自己隐退的时间长达17年之久。正因为尧、舜的及时让贤、以恰当的方式隐退,才会被后人尊奉为 “圣王”。

  “肥?”,宽裕自得的隐退,似乎较嘉?更有余裕,更有一种洒脱感。这是久处君位,老而思休的隐退。人到暮年,精力衰退,思维迟钝,这是自然规律。臣子年老,多有主动告退,也经常有朝廷颁布70岁一律退休的规定。但是从未规定过皇帝的退休年龄,一般都是终身制。这种最高领导者终身制的传统,甚至延续到了20世纪。在中国历史上,极少有皇帝到了晚年、健康状况良好的情况下主动退位,让儿子或孙子继位。所以,像清代的乾隆皇帝晚年主动退位的举动,不仅得到了时人和后世的好评,也使皇权的平稳交接有了保证。

  隐退,不能一概而论;隐退,更不是消极的行为。以 《?》卦为中心,对中国的隐逸文化,需要重新解读。

  严于律己的道德自觉

  道德自觉的最大考验,莫过于在一个人独身自处的境况下,都没有丝毫的私心杂念。这种严于律己的道德自觉,是一个人走向高尚道德境界的必要条件。

  道德修养必须自觉。道德自觉的最大考验,莫过于在一个人独身自处的境况下,都没有丝毫的私心杂念。早在春秋早期的卫武公时代,就有人以诗歌的形式,写下了要注意培养道德自觉的慎独之言: “相在尔室,尚不愧于屋漏。无曰 ‘不显,莫予云觏!’”即便独处幽室,也要保持恭谨,在那蔽陋一隅,也应无愧于心,不要以为暗室可欺、是非难分,纵有邪念歹心也无人知道。

  200多年之后,齐国大夫晏婴批评孔子在背后妄自议论他人时这样说:“婴闻之:君子独立不惭于影,独寝不惭于魂。”可见,这种道德慎独的观念,自诗经始,到春秋后期,已经成为人们的普遍认识。在后来的《中庸》中,也引用了《诗经》中的这两句诗文,认为一旦到了这样一种道德自觉的境界,即便不言不动,也会达到“不动而敬,不言而信”的效果,得到人们的敬重和信任。

  在 《大学》中,有更形象的表达:“曾子曰:十目所视,十手所指,其严乎!”一个人独处时,要有这样一种感觉:有十只眼睛在看着你,有十只手在指着你;你的一言一行,都在众人极其严密的监察之下,不容有一点点的邪念歹心,更不容有丝毫的恣情和越轨。这种严于律己的道德自觉,是一个人走向高尚道德境界的必要条件。

  南北朝时期,刘勰专门撰写了一篇名为《慎独》的文章,其中一段这样写道:“荃荪孤植,不以岩隐而歇其芳;石泉潜流,不以涧幽而不清;人在暗室,岂以隐翳而回操?是以戒慎目所不睹,恐惧耳所不闻,居室如见宾,入虚如见人。”自古以来关于道德自觉的众多文字中,这篇《慎独》写得最为精彩。这段文字,以岩隐荃荪之芳香、幽涧石泉之流清,譬喻人在独处时也应自觉保持其道德操守。文中的“居室如见宾,入虚如见人”一句,精辟隽永,成为后人道德自觉的座右铭。

  道德教育是一个永恒的话题,因为人类社会总是在向前发展,每一个发展阶段,总会有新的社会问题产生,考量每一个社会成员的道德品性。因此,道德教育的内容,也会随着社会的发展而增减调适。以上所说的,是中国传统文化中的至今仍然适用的一部分优秀文化,我们把这些内容发掘出来,加以必要的阐述,希望能对新时期的道德教育起到借鉴作用。



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